Interview de Claudio Bifano, président du conseil d’administration de l’Académie des Sciences d’Amérique Latine

Interview donnée par Claudio Bifano Rizzuti, chimiste vénézuélien et président du conseil d’administration de l’Académie des Sciences d’Amérique Latine, au journal El Tiempo le 17 août 2017.

 

À 78 ans, le professeur vénézuélien et chimiste Claudio Bifano Rizzuti, qui préside le conseil d’administration de l’Académie latino-américaine des sciences, a été nommé mercredi dernier par l’Académie colombienne des sciences exactes, physiques et naturelles en tant qu’universitaire honoraire, pour sa contribution à la recherche scientifique au cours des dernières décennies. Actuellement, Bifano se consacre à l’enseignement universitaire au Venezuela.

Comment la situation politique au Venezuela a-t-elle affecté la science ?

Ce qui se passe au Venezuela est un véritable désastre, comme en témoigne le nombre de personnes qui ont émigré du pays. La situation est si mauvaise que même les personnes qui ont reçu une formation académique adéquate n’ont d’autre choix que de quitter le pays pour se développer professionnellement. Plus de 100 chimistes avec un doctorat sont partis du Venezuela, et on est à court de mathématiciens pour les universités. Il n’ y a pas de possibilité de travailler ni d’avoir une vie adéquate et sûre. Je trouve cela très difficile à dire, mais la situation au Venezuela est terrifiante. Science, technologie, services médicaux, services de transport, communications, tout a été détruit.
Ce gouvernement, qui a aujourd’hui 18 ans et qui a été vendu au monde entier en tant qu’humaniste, progressiste, de gauche et tout ce qu’ils peuvent imaginer, a provoqué le déclin de l’infrastructure institutionnelle, technique et éducative du pays.

Qu’est-ce qui attend le Venezuela avec la migration intellectuelle que vit le pays?

Quand Marcos Pérez Jiménez est tombé en 1958, j’étais en première année à l’université, et il y avait une énorme illusion de l’avenir. Le Venezuela offrait une extraordinaire promesse d’avenir qui devint réalité à bien des égards. Lorsque ce naufrage sera derrière nous, nous devrons recommencer à construire ce qu’ils détruisent. Certains reviendront, d’autres viendront de l’extérieur, mais l’important est que nous ayons encore de la bonne matière grise et surtout une expérience que nous pouvons transmettre aux jeunes.

Quel est l’investissement du gouvernement vénézuélien dans le secteur des sciences ?

Au Venezuela, il existe un programme appelé Loi organique de la science, de la technologie et de l’innovation. Elle a déclaré que toutes les entreprises publiques et privées devraient consacrer un pourcentage de leur revenu brut à la science et à la technologie, ce qui est une très bonne idée. L’impôt s’élève à 2,5 pour cent de votre revenu, ce qui se traduit par une importante somme d’argent allant directement au ministère des Sciences et de la Technologie, qui s’en occupe avec trop de discrétion. L’utilisation de l’argent n’est pas transparente. Par exemple, nous avons envoyé dans l’espace quelques satellites qui ont été utilisés à cette fin, mais même pas une seule vis n’ a été fabriquée dans notre pays.

Si on ajoute la contribution de l’État, de l’ordre de 0,3 pour cent, plus ce qui vient du programme, les fonctionnaires sont remplis de fierté en disant que le Venezuela a un investissement de plus de 2,5 pour cent du PIB dans la science et la technologie. Mais c’est un mensonge, pas même le Danemark n’a ça.

On ne sait pas dans quoi cet argent est investi ?

Non, on n’en a aucune idée. Cela peut aller de la route à la sécurité ou autre chose. Mais, au début, les entreprises elles-mêmes ont décidé dans quels projets elles voulaient investir leur argent. Le problème, c’est que lorsque le gouvernement s’est rendu compte du montant d’argent reçu, il a annulé cette option et a commencé à percevoir l’argent et à l’utiliser comme bon lui semblait.

Si l’argent était utilisé dans ce qui est censé être utilisé, il serait laissé et personne ne quitterait le pays. Nous aurions des laboratoires parfaitement équipés, nous pourrions publier dans les meilleures revues scientifiques du monde, assister à tous les congrès, organiser des congrès. Mais rien de tout cela ne peut être fait.

Quel a été le meilleur moment pour la recherche scientifique au Venezuela ?

Les années 80 et 90. En 1958, nous avons commencé à nous organiser et nous avons créé la faculté des sciences de l’Université centrale et l’Institut vénézuélien de recherche scientifique. Là, la science a commencé à être considérée comme une activité professionnelle.

S’il est si compliqué de se procurer de la nourriture ou des fournitures médicales, comment s’ y prend-on pour l’expérimentation en recherche, par exemple ?

On ne peut plus continuer. Ce n’est pas fini. Les coûts sont bien au-dessus de tout financement que l’on pourrait obtenir d’un portefeuille gouvernemental. Il ne suffirait pas pour acheter des réactifs, encore moins des instruments scientifiques.

Sur quoi vivent-ils alors ?

Sur le passé. De l’infrastructure qui a été construite jusqu’au début des années 2000. Depuis ce moment-là, nous chutons

Et comment sont donnés les cours pratiques ?

On ne peut pas les donner non plus. Parfois, nous envoyons des informations uniquement par Internet. Mais nous devons continuer d’espérer et de croire que les choses vont s’améliorer. Nous serons toujours prêts à travailler.

 

 

 

IBARRA BRUN TATIE
Rédactrice d’EL TIEMPO

 

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