[:fr]Interview de Claudio Bifano, président du conseil d’administration de l’Académie des Sciences d’Amérique Latine[:es]Entrevista de Claudio Bifano, presidente de la junta directiva de la Academia de Ciencias de América Latina[:en]Interview of Claudio Bifano, chairman of the executive board of the Latin American Academy of Sciences[:]

[:fr]Interview donnée par Claudio Bifano Rizzuti, chimiste vénézuélien et président du conseil d’administration de l’Académie des Sciences d’Amérique Latine, au journal El Tiempo le 17 août 2017.

 

À 78 ans, le professeur vénézuélien et chimiste Claudio Bifano Rizzuti, qui préside le conseil d’administration de l’Académie latino-américaine des sciences, a été nommé mercredi dernier par l’Académie colombienne des sciences exactes, physiques et naturelles en tant qu’universitaire honoraire, pour sa contribution à la recherche scientifique au cours des dernières décennies. Actuellement, Bifano se consacre à l’enseignement universitaire au Venezuela.

Comment la situation politique au Venezuela a-t-elle affecté la science ?

Ce qui se passe au Venezuela est un véritable désastre, comme en témoigne le nombre de personnes qui ont émigré du pays. La situation est si mauvaise que même les personnes qui ont reçu une formation académique adéquate n’ont d’autre choix que de quitter le pays pour se développer professionnellement. Plus de 100 chimistes avec un doctorat sont partis du Venezuela, et on est à court de mathématiciens pour les universités. Il n’ y a pas de possibilité de travailler ni d’avoir une vie adéquate et sûre. Je trouve cela très difficile à dire, mais la situation au Venezuela est terrifiante. Science, technologie, services médicaux, services de transport, communications, tout a été détruit.
Ce gouvernement, qui a aujourd’hui 18 ans et qui a été vendu au monde entier en tant qu’humaniste, progressiste, de gauche et tout ce qu’ils peuvent imaginer, a provoqué le déclin de l’infrastructure institutionnelle, technique et éducative du pays.

Qu’est-ce qui attend le Venezuela avec la migration intellectuelle que vit le pays?

Quand Marcos Pérez Jiménez est tombé en 1958, j’étais en première année à l’université, et il y avait une énorme illusion de l’avenir. Le Venezuela offrait une extraordinaire promesse d’avenir qui devint réalité à bien des égards. Lorsque ce naufrage sera derrière nous, nous devrons recommencer à construire ce qu’ils détruisent. Certains reviendront, d’autres viendront de l’extérieur, mais l’important est que nous ayons encore de la bonne matière grise et surtout une expérience que nous pouvons transmettre aux jeunes.

Quel est l’investissement du gouvernement vénézuélien dans le secteur des sciences ?

Au Venezuela, il existe un programme appelé Loi organique de la science, de la technologie et de l’innovation. Elle a déclaré que toutes les entreprises publiques et privées devraient consacrer un pourcentage de leur revenu brut à la science et à la technologie, ce qui est une très bonne idée. L’impôt s’élève à 2,5 pour cent de votre revenu, ce qui se traduit par une importante somme d’argent allant directement au ministère des Sciences et de la Technologie, qui s’en occupe avec trop de discrétion. L’utilisation de l’argent n’est pas transparente. Par exemple, nous avons envoyé dans l’espace quelques satellites qui ont été utilisés à cette fin, mais même pas une seule vis n’ a été fabriquée dans notre pays.

Si on ajoute la contribution de l’État, de l’ordre de 0,3 pour cent, plus ce qui vient du programme, les fonctionnaires sont remplis de fierté en disant que le Venezuela a un investissement de plus de 2,5 pour cent du PIB dans la science et la technologie. Mais c’est un mensonge, pas même le Danemark n’a ça.

On ne sait pas dans quoi cet argent est investi ?

Non, on n’en a aucune idée. Cela peut aller de la route à la sécurité ou autre chose. Mais, au début, les entreprises elles-mêmes ont décidé dans quels projets elles voulaient investir leur argent. Le problème, c’est que lorsque le gouvernement s’est rendu compte du montant d’argent reçu, il a annulé cette option et a commencé à percevoir l’argent et à l’utiliser comme bon lui semblait.

Si l’argent était utilisé dans ce qui est censé être utilisé, il serait laissé et personne ne quitterait le pays. Nous aurions des laboratoires parfaitement équipés, nous pourrions publier dans les meilleures revues scientifiques du monde, assister à tous les congrès, organiser des congrès. Mais rien de tout cela ne peut être fait.

Quel a été le meilleur moment pour la recherche scientifique au Venezuela ?

Les années 80 et 90. En 1958, nous avons commencé à nous organiser et nous avons créé la faculté des sciences de l’Université centrale et l’Institut vénézuélien de recherche scientifique. Là, la science a commencé à être considérée comme une activité professionnelle.

S’il est si compliqué de se procurer de la nourriture ou des fournitures médicales, comment s’ y prend-on pour l’expérimentation en recherche, par exemple ?

On ne peut plus continuer. Ce n’est pas fini. Les coûts sont bien au-dessus de tout financement que l’on pourrait obtenir d’un portefeuille gouvernemental. Il ne suffirait pas pour acheter des réactifs, encore moins des instruments scientifiques.

Sur quoi vivent-ils alors ?

Sur le passé. De l’infrastructure qui a été construite jusqu’au début des années 2000. Depuis ce moment-là, nous chutons

Et comment sont donnés les cours pratiques ?

On ne peut pas les donner non plus. Parfois, nous envoyons des informations uniquement par Internet. Mais nous devons continuer d’espérer et de croire que les choses vont s’améliorer. Nous serons toujours prêts à travailler.

 

 

 

IBARRA BRUN TATIE
Rédactrice d’EL TIEMPO

 [:es]

‘Lo que pasa con la ciencia en Venezuela es un desastre’

El químico Claudio Bifano habla de la situación del país en materia de ciencia y tecnología en una entrevista para el Tiempo 

http://www.eltiempo.com/mundo/latinoamerica/entrevista-de-tatiana-pardo-a-claudio-bifano-sobre-venezuela-121100

 

 

 [:en]Interview given by Claudio Bifano Rizzuti, Venezuelan chemist and chairman of the executive board of the Latin American Academy of Sciences, to El Tiempo on 17 August 2017.

At 78 years of age, Venezuelan professor and chemist Claudio Bifano Rizzuti, who chairs the executive board of the Latin American Academy of Sciences, was appointed last Wednesday by the Colombian Academy of Natural Sciences as an honorary scholar, for his contribution to scientific research over the past decades. Currently, Bifano is dedicated to university teaching in Venezuela.

How has the political situation in Venezuela affected science?

What is happening in Venezuela is a disaster, as evidenced by the number of people who have emigrated from the country. The situation is so bad that even people with adequate academic training have no choice but to leave the country to develop professionally. More than 100 chemists with a doctorate have left Venezuela, and we are short of mathematicians for universities. There is no opportunity to work or to have an adequate and safe life. I find that very difficult to say, but the situation in Venezuela is terrifying. Science, technology, medical services, transportation services, communications, everything has been destroyed.
This government, which is now 18 years old and has been sold to the world as a humanist, progressive, left-wing and everything they can imagine, has caused the decline of the country’s institutional, technical and educational infrastructure.

What awaits Venezuela with the intellectual migration that the country is experiencing?

When Marcos Pérez Jiménez fell in 1958, I was in my first year at university, and there was a huge illusion of the future. Venezuela offered an extraordinary promise for the future that became a reality in many ways. When this shipwreck is behind us, we will have to start building again what they are destroying. Some will come back, others will come from outside, but the important thing is that we still have good grey matter and above all an experience that we can pass on to the young people.

What is the Venezuelan government’s investment in the science sector?

In Venezuela, there is a programme called the Organic Law of Science, Technology and Innovation. She said that all public and private companies should devote a percentage of their gross income to science and technology, which is a very good idea. The tax is 2.5 per cent of your income, which translates into a significant amount of money going directly to the Department of Science and Technology, which deals with it too discreetly. The use of money is not transparent. For example, we have sent a few satellites into space that have been used for this purpose, but not even a single screw has been manufactured in our country.

If we add the government’s contribution, in the order of 0.3 per cent, plus what comes from the program, officials are filled with pride when they say that Venezuela has an investment of more than 2.5 per cent of GDP in science and technology. But it’s a lie, not even Denmark has that.

We don’t know what that money is invested in?

No, we have no idea. It can go from the road to safety or whatever. But in the beginning, the companies themselves decided which projects they wanted to invest their money in. The problem is that when the government realized the amount of money received, it cancelled that option and began to collect the money and use it as it saw fit.

If the money were used in what is supposed to be used, it would be left and nobody would leave the country. We would have well-equipped laboratories, we could publish in the best scientific journals of the world, attend all congresses, organize congresses. But none of this can be done.

What was the best time for scientific research in Venezuela?

The’ 80s and’ 90s. In 1958, we started to organize ourselves and we created the Faculty of Science of the Central University and the Venezuelan Institute for Scientific Research. There, science began to be regarded as a professional activity.

If it is so complicated to obtain food or medical supplies, how do we go about experimentation in research, for example?

We can’t do this anymore. It’s not over yet. The costs are well above any funding that could be obtained from a government portfolio. It would not be enough to buy reagents, let alone scientific instruments.

What do they live on then?

About the past. From the infrastructure that was built until the early 2000s. Since then, we’ve been dropping

And how are the practical courses given?

We can’t give them either. Sometimes we only send information over the Internet. But we must continue to hope and believe that things will improve. We will always be ready to work.[:]

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