[:fr]Anéantissement de la science expérimentale de base au Venezuela[:es]La aniquilación de la ciencia básica experimental en Venezuela[:en]Annihilation of basic experimental science in Venezuela[:]

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Nelson Araujo Álvarez
Universidad Simón Bolívar

Quand je commençais à peine à étudier la chimie et que je suis entré pour la première fois dans un laboratoire de recherche scientifique, j’ai été ébloui par la quantité d’équipement, d’instruments et de réactifs nécessaires à la science expérimentale, mais ce qui a retenu mon attention, c’est le grand nombre d’étudiants et de chercheurs qui se voyaient travailler, chacun indépendamment mais synchronisés au même rythme que s’il s’agissait d’une horloge fine.

À partir de ce moment, j’ai eu le rêve d’avoir mon propre laboratoire pour faire de la science expérimentale comme quand j’étais enfant et j’ai transformé ma chambre en petit laboratoire avec un de mes jeux préférés, une petite équipe de chimie appelée Quimilab. De cette expérience en tant qu’étudiant en chimie, je me suis consacré à comprendre l’art de la recherche scientifique et au cours de ce processus, j’ai réalisé que l’une des activités qui me passionnait le plus était la conception d’expériences, puis la réalisation dans un laboratoire et la satisfaction de ma propre curiosité, alors j’ai commencé à comprendre l’émotion qui est ressentie lorsque j’ai prononcé le mot « eureka » qui nous fait rappeler tellement l’histoire du génie Archimède.

Pour réaliser ce rêve, il était nécessaire de me préparer jusqu’ à ce que j’atteigne le défi suprême, car il était de faire une thèse de doctorat en chimie où j’ai appris la rigueur de la méthode scientifique et la discipline lorsque vous faites une expérience avec vos propres mains. Au cours de ces années de doctorat, j’ai compris que la science et encore plus la science expérimentale fondamentale ne peut se développer sans un système public ou privé qui finance le travail des scientifiques et c’est lors de la rédaction de mon premier projet de recherche. J’ai présenté le projet à un organisme de financement vénézuélien qui a été reconnu et approuvé pour son financement et c’était ma première grande réalisation professionnelle parce que, pour la première fois, j’étais responsable et gestionnaire de l’argent pour mon propre projet scientifique, et même si je n’avais pas de laboratoire, j’ai reçu l’aide d’autres chercheurs qui m’ont prêté leur infrastructure pour développer la recherche. Cette joie n’ a pas duré longtemps parce que presque immédiatement j’ai eu un fort impact avec la réalité vénézuélienne, j’ai trouvé impossible d’acheter avec des devises étrangères les réactifs et l’équipement budgétisés dans le projet en raison du système de contrôle des changes qui ne permettait pas l’achat en dollars à des fins scientifiques, rendant impossible l’exécution du projet.

Aujourd’hui j’ai mon propre laboratoire, un de mes rêves d’étudiant en chimie déjà réalisé, mais c’est un rêve tronqué par la réalité vénézuélienne actuelle car c’est un laboratoire vide, absent des étudiants et des chercheurs qui se déplacent au rythme d’une horloge à vent. La passion reste dans mon cœur et les idées restent dans mon esprit, mais nous restons isolés sans avoir les moyens d’acheter de nouveaux réactifs et de nouveaux équipements encore plus difficiles à démarrer ou à achever nos projets scientifiques. Les scientifiques vénézuéliens sont témoins de l’anéantissement de la science expérimentale fondamentale au Venezuela et il faudra beaucoup d’aide humanitaire et de nombreuses années pour reconstruire l’activité scientifique et la productivité que nous avons eues par le passé et comme mon laboratoire est vide et désolé d’attente pour les obstacles à surmonter et de nouvelles occasions d’expérimenter.[:es]

Nelson Araujo Álvarez
Universidad Simón Bolívar

Cuando apenas comenzaba a estudiar Química y entré por primera vez a un laboratorio de investigación científica, me sentí deslumbrado por la cantidad de equipos, instrumentos y reactivos que se necesitaban para hacer ciencia experimental, pero lo que llamó más mi atención fue la gran cantidad de estudiantes e investigadores que se veían trabajando, cada uno de forma independiente pero sincronizados a un mismo ritmo como si fuera un fino reloj de cuerda.

A partir de ese momento tuve el sueño de tener algún día mi propio laboratorio para hacer ciencia experimental como cuando era niño y transformaba mi habitación en un pequeño laboratorio con uno de mis juegos favoritos, un pequeño equipo de química llamado Quimilab. A partir de esa experiencia como estudiante de química me dediqué a comprender el arte de la investigación científica y durante ese proceso me di cuenta que una de las actividades que más me apasionaban era diseñar experimentos para luego hacerlo realidad en un laboratorio y satisfacer mi propia curiosidad, de esta manera comencé a comprender la emoción que se siente al pronunciar la palabra « eureka » que tanto nos hace recordar la historia del genial Arquímides.

Para alcanzar este sueño fue necesario prepararme hasta llegar al desafío supremo como lo fue hacer una Tesis de Doctorado en Química donde aprendí la rigurosidad del método científico y la disciplina cuando haces un experimento con tus propias manos. En aquellos años de Doctorado entendí que la ciencia y aún más la ciencia básica experimental no puede desarrollarse si no existe un sistema público o privado que financie el trabajo de los científicos y fue cuando escribí mi primer proyecto de investigación. El proyecto lo presenté ante un organismo venezolano de financiamiento que fue reconocido y aprobado para su financiamiento y fue mi primer gran logro profesional porque por primera vez era el responsable y administrador del dinero de mi propio proyecto científico y aunque aún no tenía laboratorio recibí la ayuda de otros investigadores quienes me prestaron su infraestructura para desarrollar la investigación. Esta alegría no duró mucho tiempo porque casi de inmediato tuve un fuerte impacto con la realidad venezolana, me encontré con la imposibilidad de comprar con moneda extranjera los reactivos y equipos presupuestados en el proyecto debido al sistema de control de cambio que no permitía la compra en dólares para fines científicos, haciendo imposible ejecutar el proyecto.

Hoy en día tengo mi propio laboratorio, unos de mis sueños de estudiante de química ya cumplidos, pero es un sueño truncado por la actual realidad venezolana porque es un laboratorio vacío, ausente de estudiantes e investigadores que se muevan al ritmo de un reloj de cuerda. La pasión sigue en mi corazón y las ideas siguen en mi mente pero continuamos aislados sin poder acceder a comprar nuevos reactivos y aún más difícil nuevos equipos para comenzar o terminar nuestros proyectos científicos. Los científicos venezolanos estamos siendo testigos de la aniquilación de la ciencia básica experimental en Venezuela y requerirá de mucha ayuda humanitaria y muchos años para reconstruir la actividad y la productividad científica que alguna vez tuvimos y al igual que mi laboratorio se encuentra vacío y desolado a la espera de que se superen los obstáculos y lleguen nuevas oportunidades para hacer experimentos.[:en]

Nelson Araujo Álvarez
Universidad Simón Bolívar

When I was just beginning to study Chemistry and for the first time I entered a scientific research laboratory, I was dazzled by the amount of equipment, instruments and reagents needed to do experimental science, but what caught my attention most was the large number of students and researchers who saw themselves working, each independently but synchronized at the same rate as if it were a fine clockwork clock.

From that moment on I had the dream of having my own laboratory to do experimental science as when I was a child and I transformed my room into a small laboratory with one of my favorite games, a small chemistry team called Quimilab. From that experience as a student of chemistry I dedicated myself to understanding the art of scientific research and during that process I realized that one of the activities that I was most passionate about was designing experiments and then making it happen in a laboratory and satisfying my own curiosity, so I began to understand the emotion that is felt when I pronounced the word « eureka » that makes us remember so much the history of the genius Archimedes.

To achieve this dream it was necessary to prepare myself until I reached the supreme challenge as it was to do a PhD Thesis in Chemistry where I learned the rigour of the scientific method and discipline when you do an experiment with your own hands. In those years of Doctorate I understood that science and even more the basic experimental science cannot develop unless there is a public or private system that finances the work of scientists and it was when I wrote my first research project. I presented the project to a Venezuelan funding agency that was recognized and approved for funding and it was my first great professional achievement because for the first time I was responsible and manager of the money for my own scientific project, and even though I didn’t have a laboratory, I received the help of other researchers who lent me their infrastructure to develop the research. This joy did not last long because almost immediately I had a strong impact with the Venezuelan reality, I found it impossible to buy with foreign currency the reagents and equipment budgeted in the project due to the exchange control system that did not allow the purchase in dollars for scientific purposes, making it impossible to execute the project.

Today I have my own laboratory, one of my chemistry student dreams already fulfilled, but it is a dream truncated by the current Venezuelan reality because it is an empty laboratory, absent from students and researchers who move to the rhythm of a wind clock. Passion remains in my heart and the ideas remain in my mind but we remain isolated without being able to afford to buy new reagents and even more difficult new equipment to start or finish our scientific projects. Venezuelan scientists are witnessing the annihilation of basic experimental science in Venezuela and it will require much humanitarian aid and many years to rebuild the scientific activity and productivity that we once had and like my laboratory is empty and desolate waiting for the obstacles to be overcome and new opportunities to experiment.[:]

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