Anéantissement de la science expérimentale de base au Venezuela

Nelson Araujo Álvarez
Universidad Simón Bolívar

Quand je commençais à peine à étudier la chimie et que je suis entré pour la première fois dans un laboratoire de recherche scientifique, j’ai été ébloui par la quantité d’équipement, d’instruments et de réactifs nécessaires à la science expérimentale, mais ce qui a retenu mon attention, c’est le grand nombre d’étudiants et de chercheurs qui se voyaient travailler, chacun indépendamment mais synchronisés au même rythme que s’il s’agissait d’une horloge fine.

À partir de ce moment, j’ai eu le rêve d’avoir mon propre laboratoire pour faire de la science expérimentale comme quand j’étais enfant et j’ai transformé ma chambre en petit laboratoire avec un de mes jeux préférés, une petite équipe de chimie appelée Quimilab. De cette expérience en tant qu’étudiant en chimie, je me suis consacré à comprendre l’art de la recherche scientifique et au cours de ce processus, j’ai réalisé que l’une des activités qui me passionnait le plus était la conception d’expériences, puis la réalisation dans un laboratoire et la satisfaction de ma propre curiosité, alors j’ai commencé à comprendre l’émotion qui est ressentie lorsque j’ai prononcé le mot « eureka » qui nous fait rappeler tellement l’histoire du génie Archimède.

Pour réaliser ce rêve, il était nécessaire de me préparer jusqu’ à ce que j’atteigne le défi suprême, car il était de faire une thèse de doctorat en chimie où j’ai appris la rigueur de la méthode scientifique et la discipline lorsque vous faites une expérience avec vos propres mains. Au cours de ces années de doctorat, j’ai compris que la science et encore plus la science expérimentale fondamentale ne peut se développer sans un système public ou privé qui finance le travail des scientifiques et c’est lors de la rédaction de mon premier projet de recherche. J’ai présenté le projet à un organisme de financement vénézuélien qui a été reconnu et approuvé pour son financement et c’était ma première grande réalisation professionnelle parce que, pour la première fois, j’étais responsable et gestionnaire de l’argent pour mon propre projet scientifique, et même si je n’avais pas de laboratoire, j’ai reçu l’aide d’autres chercheurs qui m’ont prêté leur infrastructure pour développer la recherche. Cette joie n’ a pas duré longtemps parce que presque immédiatement j’ai eu un fort impact avec la réalité vénézuélienne, j’ai trouvé impossible d’acheter avec des devises étrangères les réactifs et l’équipement budgétisés dans le projet en raison du système de contrôle des changes qui ne permettait pas l’achat en dollars à des fins scientifiques, rendant impossible l’exécution du projet.

Aujourd’hui j’ai mon propre laboratoire, un de mes rêves d’étudiant en chimie déjà réalisé, mais c’est un rêve tronqué par la réalité vénézuélienne actuelle car c’est un laboratoire vide, absent des étudiants et des chercheurs qui se déplacent au rythme d’une horloge à vent. La passion reste dans mon cœur et les idées restent dans mon esprit, mais nous restons isolés sans avoir les moyens d’acheter de nouveaux réactifs et de nouveaux équipements encore plus difficiles à démarrer ou à achever nos projets scientifiques. Les scientifiques vénézuéliens sont témoins de l’anéantissement de la science expérimentale fondamentale au Venezuela et il faudra beaucoup d’aide humanitaire et de nombreuses années pour reconstruire l’activité scientifique et la productivité que nous avons eues par le passé et comme mon laboratoire est vide et désolé d’attente pour les obstacles à surmonter et de nouvelles occasions d’expérimenter.

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