Laboratoire de Physiologie Moléculaire

À l’Institut de Médecine Expérimentale, Faculté de Médecine, je coordonne le Laboratoire de Physiologie Moléculaire (LFM) depuis 1994. Nos recherches se concentrent sur les maladies tropicales négligées, la leishmaniose et la trypanosomiase, les thèmes liés à la santé et au développement durable, les défis cardinaux dans des régions du monde dont mon pays d’origine, le Venezuela. La compréhension de ces maladies nécessite des recherches expérimentales, pour un diagnostic et une chimiothérapie optimaux, le contrôle et/ou l’élimination des vecteurs, et pour optimiser les lignes directrices à appliquer dans des contextes épidémiologiques et socioculturels communs aux régions du monde où ces maladies sont endémiques. Ainsi, le leitmotiv de mon laboratoire a été de comprendre les processus et les fonctions liés à l’homéostasie et la préservation de la vie, en particulier l’étude des mécanismes responsables de la sensibilité aux médicaments, ou -résistance dans les parasites métaboliquement flexibles Leishmania et Trypanosoma. Notre travail se reflète dans 81 publications et chapitres, 98 conférences et conférences, quatre ouvrages édités (un en préparation) et 174 présentations dans des conférences nationales et internationales.
Simultanément, le laboratoire LFM a servi de conseiller pour des projets liés à la description de l’activité antivirale, antitumorale et immunomodulatrice des extraits de plantes, et pour la détermination des composés actifs responsables de leur activité biologique; a été membre d’un réseau ibéro-américain dédié à l’identification des marqueurs de maladie, infection et susceptibilité ou résistance à la leishmaniose viscérale chez le chien, parrainé par la CYTED; En outre, je suis collaborateur permanent de laboratoires en Allemagne par l’intermédiaire de différentes institutions telles que la Fondation Alexander von Humboldt, DAAD et DFG-Allemagne, ainsi que l’Institut Siebold-Collegium Institute for Advanced Studies, Université de Würzburg, Allemagne.
De plus, le LFM a formé des ressources humaines en offrant un espace de recherche aux étudiants de premier, deuxième et troisième cycles des écoles de bio-analyse et de médecine et de la Faculté de pharmacie. Les étudiants et les professeurs adjoints (21) sont passés par le LFM et ont terminé leurs études avec mention dans la plupart des cas. Enfin, le LFM a aidé plus de 20 étudiants et professeurs vénézuéliens à partir à l’étranger pour compléter leurs études de troisième ou quatrième niveau.
Malheureusement, au cours des dernières années, le rythme s’est ralenti et, en août 2015, nous avons fermé la porte du LFM. Les raisons, nombreuse. D’un point de vue économique, un taux d’inflation énorme et un accès limité aux devises étrangères (et aux projets) signifient que nous ne pouvons tout simplement pas acheter nos fournitures pour le laboratoire, en fait nous utilisons ce qu’il nous reste dans les congélateurs et les armoires. Du point de vue de l’école des cycles supérieurs, il n’ y a pas de bourses pour les étudiants, ce qui signifie qu’ils doivent à la fois travailler et faire leur doctorat en même temps. Et puisqu’ils doivent lutter pour leurs repas et leurs médicaments en raison de la rareté installée dans le pays, presque aucun étudiant ne reste dans les laboratoires. Les bibliothèques et le libre accès à la bibliographie sont très pauvres, les abonnements n’ont pas été payés depuis de nombreuses années. Nous pouvons continuer à résumer les raisons. Cela signifie que la productivité scientifique et la professionnalisation des ressources humaines se sont malheureusement effondrées.

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