Un cas qui n’a rien de particulier en ce moment

Je travaille actuellement (ces 15 dernières années) à l’Institut des hautes études (IDEA), un centre de recherche plus petit que l’IVIC, mais également rattaché au Ministère des Sciences et de la Technologie et de l’Enseignement Supérieur. Je dirige le laboratoire de signalisation cellulaire et de biochimie des parasites. J’ai travaillé pendant 25 ans à la Faculté des Sciences de l’Université Centrale du Venezuela (UCV), où j’enseigne encore des cours de biologie cellulaire et de physiologie cellulaire, et je suis toujours chef du laboratoire de biophysique de l’Institut de Biologie Expérimentale.

Actuellement, en collaboration avec un groupe de recherche composé principalement de jeunes et d’étudiants de premier, deuxième et troisième cycles, je travaille sur deux axes de recherche, tous deux liés par les mécanismes de signalisation cellulaire: le cancer et les parasites trypanosomatidios, responsables de la maladie de Chagas et de la Leishmaniose chez l’homme. Dans cette dernière ligne, je dois admettre que nous avons eu beaucoup de succès (à quelques exceptions près) parce que nous avons réussi à identifier de nouveaux médicaments ayant un énorme potentiel thérapeutique contre cette maladie. Cela nous a permis de remporter plusieurs prix nationaux, dont le « Lorenzo Mendoza Fleury Award of the Polar Foundation ».

Bien que nous ayons pu recevoir des fonds du Ministère détaché et de l’UCV, cela a été extrêmement limité. Non seulement à cause de son faible montant, mais aussi du fait que nous ne sommes pas en mesure d’acquérir des intrants (réactifs, milieux de culture pour cellules, matériaux, pièces détachées, etc.) qui ne se trouvent pas dans notre pays, en raison d’un contrôle strict des changes, ce qui rend impossible l’acquisition de dollars ou d’euros. Cela est particulièrement grave dans le cas des sciences expérimentales. Lorsque nous manquons d’un réactif, nous nous rendons chez nos amis de l’étranger pour nous envoyer une petite quantité via FEDEX, ce qui nous a permis de continuer à fonctionner. Cependant, tout atteint une limite. Par exemple, nous travaillons avec la fluorescence dans les systèmes biologiques, et les lampes au xénon des fluorimètres doivent être remplacées régulièrement et coûtent 2 000 $. Comme celui-ci, il y a beaucoup d’exemples de la difficulté de continuer. Nous ne pouvons pas acheter de pièces de rechange parce qu’il n’ y en a pas au Venezuela et qu’au bout du compte, nous ne pourrons pas continuer à travailler. Les étudiants émigrent massivement à l’étranger et nous sommes laissés seuls.

En ce sens, ce serait une excellente occasion pour certains d’entre eux de faire un stage de recherche dans un laboratoire en France, puis de revenir dans notre pays pour nous nourrir des nouvelles connaissances que nous avons acquises.

Pour toutes ces raisons, je suis extrêmement heureux de cette initiative visant à appuyer la possibilité de poursuivre les travaux scientifiques dans notre pays.

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